Conoce más sobre la devoción a San Lázaro en Cuba

Cada 17 de diciembre, un gran número de personas en Cuba celebran la fiesta en honor a San Lázaro, también asociado al orisha Babalú Ayé. Asimismo, son muchas las manifestaciones de fe y devoción que muestran los isleños de todo el mundo porque se le conoce como un santo verdaderamente milagroso.

Primero recordemos que San Lázaro es una de las figuras religiosas más veneradas en Cuba después de la Virgen de la Caridad del Cobre. De hecho, en el corazón de muchos feligreses antillanos, ocupa el segundo lugar en popularidad, ya que goza de la credibilidad y la dedicación de muchos.

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Relación de San Lázaro y Babalú Ayé con Cuba

Sin duda, la popularidad de San Lázaro en la isla se debe al fuerte sincretismo religioso existente en la región que fusiona las creencias católicas con las yoruba. Por tanto, este santo de la Iglesia Católica está directamente asociado con una deidad importante de la santería cubana, Babalú Ayé.

Según la tradición yoruba, Babalú Ayé fue un orisha que desobedeció a Orula y como resultado fue castigado con heridas y llagas en su cuerpo. Por eso, siempre lo perseguían perros que lo buscaban para lamerle las heridas hasta su muerte.

Sin embargo, Ochún se apiadó de Babalú Ayé y hábilmente logró que Olofi le devolviera la vida a su expareja. Finalmente, este orisha regresa pero esta vez transformado en un ser caritativo después de haber vivido los sufrimientos de la enfermedad, hacia quien se dirigen los que buscan curarse.

Asimismo, durante el surgimiento de la santería en Cuba, los creyentes asociaron a este orisha con la figura de San Lázaro, perteneciente al cristianismo católico. Sin embargo, esta asociación se da no solo al santo sino a otra figura bíblica, cuyo nombre también era Lázaro.

Primero, está el mendigo Lázaro a quien Jesús menciona en la parábola del «Hombre Rico» describiéndolo como un anciano lleno de heridas supurantes. Al igual que el orisha, esta figura vestía harapos y los perros lo siguieron para lamer las lesiones que tenía y murió.

Conozca más sobre la relación entre San Lázaro y Babalú Ayé en Cuba

Además, está como tal la figura de San Lázaro, amigo de Jesús, a quien resucitó de entre los muertos en Betania, según las Escrituras. Aunque después de este milagroso acontecimiento, Lázaro ya no se menciona en la Biblia, la tradición católica asegura que se convirtió en discípulo de San Pedro.

Por lo tanto, Lázaro ayudó con la evangelización en Siria y se convirtió en obispo de Kition hasta su muerte 30 años después. Por eso, la iglesia decidió elevarlo a los altares por haber sido uno de los primeros evangelizadores del catolicismo y dar su vida de mártir.

Sin duda, San Lázaro de la Iglesia Católica no es el mismo en la parábola del mendigo citada anteriormente, pero los feligreses han tardado en averiguarlo. Como resultado, la iconografía que representa al amigo de Jesús se vinculó con la descripción física de Lázaro el mendigo, lo que resultó en una fusión entre los dos.

Así nació en España la representación de San Lázaro con dos muletas, en la iglesia de San Nicolás de Bilbao. Asimismo, allí comenzaron un culto al santo obispo a través de una escultura que tenía características similares a las de un leproso, a pesar de que esta no aparecía en la Biblia.

Sin duda, esto se utilizó en la naciente santería en Cuba para asociar esta figura de San Lázaro con la del orisha. Babalu Ayé.

En toda la isla, los feligreses hacen muchas ofrendas y sacrificios a este santo, a quien principalmente se dirigen para pedirle milagros de curación. Además, aunque es un santo católico, en Cuba las fiestas de San Lázaro están dedicadas principalmente a los fieles de la santería.

Finalmente, estas celebraciones tienen lugar en la ciudad de Rincón, en Boyeros (La Habana), donde la Santuario Nacional de San Lázaro.

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