Maceo y Panchito: uno de los más sublimes y heroicos de la historia de Cuba

Este 7 de diciembre se conmemora el 125 aniversario de la caída en combate del Teniente General Antonio Maceo y su asistente, el Capitán Francisco Gómez Toro en la ciudad habanera de Punta Brava.

Este 7 de diciembre se conmemora el 125 aniversario de la caída en combate del Teniente General Antonio Maceo y su asistente, el Capitán Francisco Gómez Toro en la ciudad habanera de Punta Brava.

En una lucha desventajosa ese día, en el marco de la guerra necesaria, el veterano de la Guerra de 1868, intentó frenar la ofensiva de los soldados ibéricos contra sus hombres. Sin embargo, las posiciones terrestres tomadas por el ejército enemigo fueron complejas de esquivar y Maceo quedó en medio del tiroteo del combate; un disparo luego le atraviesa la cara dejando salir su cuello, su muerte fue prácticamente instantánea.

Sin duda, fue uno de los mambis más importantes de las guerras cubanas. Había participado en más de 600 acciones de combate, incluidas alrededor de 200 batallas importantes. Tenía más de veinte cicatrices en su cuerpo por los combates y había sido el artífice de la invasión de Occidente, una de las acciones más complejas de las guerras.

Al enterarse de este fatal desenlace, su asistente de apenas 20 años, Francisco Gómez Toro, quien aún se encontraba herido por las heridas que sufrió en una pelea anterior, sale a salvar el cuerpo de su jefe y amigo, en un acto en el uno que prácticamente fue a inmolarse. Debido a la desfavorable situación para los cubanos, «Panchito», como también se le llamaba, fue herido primero y luego completado por fuerzas españolas.

Con su rango de capitán, y su corta edad, sumó 14 acciones combativas a su muerte. Su lealtad a los ideales que lo impulsaron a luchar en la selva y su lealtad a su patrón, Antonio Maceo, siempre lo ha caracterizado.

Los cuerpos de estos mambis tendidos en el campo de batalla fueron recuperados por las tropas del teniente coronel Juan Delgado. Esa noche, los insurgentes lavaron los cuerpos de los dos héroes, los mantuvieron despiertos y fueron enterrados, temporal y secretamente, en la finca Cacahual, propiedad de Pedro Pérez, tío del teniente coronel Delgado.

Así, fueron exhumados en septiembre de 1899, una vez que España había abandonado definitivamente el territorio nacional. Desde entonces, los restos de Panchito, junto con los de su patrón, el Titán de Bronce, Antonio Maceo, han reposado allí en el mausoleo de El Cacahual.

En este triste día de la pérdida de grandes hombres, se rinde homenaje a los héroes que cayeron en combate en las luchas por la independencia nacional. Además, también se rinde homenaje a quienes cayeron en misiones internacionalistas.

De hecho, como parte de la Operación Homenaje, el 6 de diciembre de 1989, los cuerpos de 2.085 cubanos que perdieron la vida en la Operación Carlota regresaron a Cuba, ayudando a salvaguardar la independencia de Angola. En el mausoleo de El Cacahual, el comandante Fidel Castro presidió la ceremonia de homenaje para dar un entierro patriótico a estos héroes cubanos del siglo XX, así como a sus homólogos del siglo XIX.

Ese día, Fidel enfatizó enfáticamente: “Al elegir esta fecha para enterrar los restos de nuestros heroicos luchadores internacionalistas caídos en varias partes del mundo, principalmente en África, de donde los antepasados ​​de Maceo y una parte sustancial de nuestra sangre, el 7 de diciembre se convierta en un día de recuerdo para todos los cubanos que dieron su vida no solo por defender su patria, sino también a la humanidad. De esta manera, el patriotismo y el internacionalismo, dos de los valores más hermosos que el hombre ha podido crear, quedarán unidos para siempre en la historia de Cuba ”.